La clé d'Eretz Israël est maintenant entre nos mains et nous devons faire en sorte que le plus grand nombre possible de Juifs franchisse ces portes, qui vont s'ouvrir largement, s'installe et s'intègre dans le pays. Nous devons nous doter des moyens d'accomplir cette grande œuvre et nous devons commencer aujourd'hui…
Dr. Haïm Weizman, futur premier Président de l'Etat d'Israël





Manifesto 1920


Le Keren Hayessod a été fondé à Londres pendant l'été 1920, afin de doter le mouvement sioniste des ressources nécessaires pour mener à bien le retour sur la Terre d'Israël. En très peu de temps, il mit sur pied des organisations de collecte de fonds à travers le monde en commençant par l'Europe occidentale et centrale. Des personnalités de tous les horizons politiques (parmi lesquelles Haïm Weizmann et Zeev Jabotinsky) et toutes les tendances religieuses s'engagèrent dans cet effort. Une équipe complète de délégués se rendit à l'étranger pour créer les nouveaux bureaux du Keren Hayessod, faire connaître l'organisation un peu partout dans les communautés et obtenir leur soutien. C'est ainsi que par exemple l'année suivante, en 1921, Haïm Weizmann et Albert Einstein se rendirent aux Etats-Unis dans le cadre des efforts de création de l'Université hébraïque de Jérusalem, menés avec le soutien du Keren Hayessod. En 1925, cette université devint une réalité. A la même époque, en 1921, le Keren Hayessod contribua à la création de la Bank Hapoalim et commença à lancer des projets physiques, dont le premier fut le Beit Haam ("Maison du Peuple") de Ramat Yishaï (en 1927). Le siège du Keren Hayessod fut transféré à Jérusalem en 1926 et lorsque l'Agence juive fut créée en 1929, le Keren Hayessod devint sa branche de collecte de fonds tout en continuant de mener, de son côté, ses propres activités.